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元宇宙:虚拟世界与真实世界的交锋

2021年12月,“元宇宙”入选《柯林斯词典》2021年度热词,并于6日和8日,分别入选"2021年度十大网络用语"与《咬文嚼字》"2021年度十大流行语"。 2022年1月,智库入选2021年度十大热词。

元宇宙一词诞生于1992年的科幻小说《雪崩》,小说描绘了一个庞大的虚拟现实世界,在这里,人们用数字化身来控制,并相互竞争以提高自己的地位,到现在看来,描述的还是超前的未来世界。随着科技的发展,元宇宙这一概念被重新提起,也得到了学术界和社会群众的广泛关注与讨论。

从技术上来说,元宇宙是利用科技手段进行链接与创造的,与现实世界映射与交互的虚拟世界,具备新型社会体系的数字生活空间。本质上是对现实世界的虚拟化、数字化过程,需要对内容生产、经济系统、用户体验以及实体世界内容等进行大量改造。但元宇宙的发展是循序渐进的,是在共享的基础设施、标准及协议的支撑下,由众多工具、平台不断融合、进化而最终成形。它基于扩展现实技术提供沉浸式体验,基于数字孪生技术生成现实世界的镜像,基于区块链技术搭建经济体系,将虚拟世界与现实世界在经济系统、社交系统、身份系统上密切融合,并且允许每个用户进行内容生产和世界编辑。元宇宙,实际上是对物理世界的数据化。

元宇宙的实现,使得人们也许能在虚拟的世界中实现个体创造自由、交易去中心化、物理世界与虚拟世界的双向汇率关系,最终实现虚拟世界创新化——创造。

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物理世界的创造与虚拟世界和数据世界的创造,让我们看到两个不同的世界。其实对于未来元宇宙的走向,也面临着非常多的争议。元宇宙或许不是一个宇宙,而是划分数据世界和物理世界的时间节点,当超过12个小时,意味着数据世界成为我们生活的重头戏,成为我们生活的第一环境。有人认为,元宇宙的出现与发展,是科技发展走向的一个必然。也有人认为,比如著名科幻小说《三体》的作者刘慈欣先生,人类不要沉浸在一个虚拟的世界中,任欲望点燃自己,我们应该向往星辰和大海,探索星际文明,到银河系的边界不断开拓。无论如何,元宇宙的实现必然会引起文明样态的节点化,在真实世界和虚拟世界之间有着明确的界限。

尽管元宇宙存在着较大的争议,但它的创新仍对我们的生活、教育、科普等方面有着非常大的意义。元宇宙应该是现实的“补充”和“完善”,而不是“替代”。如何处理好虚拟世界与真实世界的关系,也是人类需要探索、研究的重要课题。当有一天人类真的搭建了元宇宙并沉浸于它,我们又怎么确定我们现在所生活的世界不是另一种形式的数据元宇宙呢?

其实,元宇宙最终极的追问,是我们对于真实的意义的追问。人类的情感、土地对爱的承载、美和诗意的归纳,这些都是真实世界中不可被替换的部分。面对元宇宙,众人皆似局外人,但谁又不是局中人呢?科技的发展给我们带来更多的可能性,但我们仍要警惕在背后搭建的资本方,规约、护航元宇宙的未来。机遇与风险常伴,发展的终极内核,是对自由的追求。

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其实,我国也对元宇宙的发展给出了相应的规划。2021年12月24日,上海市发布的《上海市电子信息产业发展“十四五”规划》中明确表示,加强元宇宙底层核心技术基础能力的前瞻研发,推进深化感知交互的新型终端研制和系统化的虚拟内容建设,探索行业应用。对于新的科技的探索,我们有很多地方需要向西方探索,但同时,我们也要有自己独特的摸索和尝试,在未来有更多有根基性的深层的碰撞和交流,才能开发真正有属于我们的有中国特色的像元宇宙这样的新科技。

事实上,我们对于元宇宙这样的畅想和构建有很多,但不一定是框架,因此我们也在积极努力地探索着中国方法。尽管现在的元宇宙还只是一个所谓的概念,但人类历史上很多的成就和进步,都是由概念来驱动的。人们总是通过自己的想象力,再一代又一代地不断推行,把想象变成现实。人类的梦想之所以可以实现,正是因为人类拥有着学习、分享、传承、继承的能力,并通过知识和技术、文化和精神不断地实践、创造。无论未来元宇宙的发展走向如何,人类宝贵的文化和精神财富,也一定会通过特定的方式继续延续下去。

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